Interview Jessie en Nicky van het Zero Waste Project

Let's play for a Trashfree World!

Jessie en Nicky van het Zero Waste Project maken Zero Waste leuk en makkelijk!

Het is even over eenen als het skype deuntje overgaat. Vandaag praat ik met Jessie van het Zero Waste Project. Samen met haar zus Nicky zijn zij in 2014 bij wijze van experiment begonnen met een maand afvalvrij leven, wat uitmondde in een veelbezochte blog, het schrijven van hun eerste boek en allerlei aanvragen om te komen spreken (zoals bijvoorbeeld op het Happinez festival aankomend jaar). Super tof natuurlijk! Daar willen we wel wat meer over weten! Ik druk op het groene opneemknopje en zie daar een dame van mijn leeftijd zitten, spontaan en lekker zichzelf. Zij was ook ziek net als ik, dat schept toch meteen een band he? Goed, daar gaan we:

Hoe zag jullie leven er voor dit experiment eruit? Vraag ik haar.

We waren hiervoor al wel bezig met ons verdiepen in duurzaamheid. Zo organiseerden we lezingen en nodigde we interessante mensen uit die kwamen vertellen over hun initiatief, zoals the Ocean Clean up bijvoorbeeld. Omdat we in die duurzaamheidshoek zaten en er veel over lazen kwamen we per toeval berichtjes tegen van een New Yorkse Zero Waster die al 2 jaar bijna geen afval had, maar wel dezelfde leeftijd en leefstijl had zoals wij. Dat was voor ons het moment waarop we dachten, zij doét ook echt iets om het verschil te maken, dat willen wij ook! Daarom gaven we onszelf de challenge om binnen een maand helemaal Zero Waste te gaan: Dat is helemaal mislukt ;). Je kunt namelijk niet binnen 1 maand je hele leven veranderen. Maar aan het einde van die maand vonden we het zo leuk, dat we er mee door gingen. We kwamen er namelijk achter dat er nog zoveel meer te ontdekken was over Zero Waste. Daarnaast vonden we het een super belangrijk onderwerp omdat er nog te weinig over gepraat wordt, laat staan er aan gedaan wordt. Dat er over gesproken wordt is pas iets van het laatste jaar.

Wat maakt dat jullie precies dit probleem zo belangrijk vinden? Er zijn zoveel dingen die je kunt doen om het milieu te veranderen. Zit daar voor jullie nog een reden achter?

In het begin was dat best wel toevallig. Natuurlijk waren we wel al met duurzaamheid bezig maar niet met één specifieke richting. Bij het hele Zero Waste verhaal viel voor ons het hele puzzelstukje in elkaar. Omdat het iets is wat 100% door de mens gemaakt is, wij hebben het gemaakt en de wereld ingebracht, dus wij moeten het ook oplossen. En IEDEREEN kan dat doen. Je hoeft niet te wachten op bedrijven en op overheden. Tegelijkertijd merken we ook dat plastic zoveel dingen versterkt of veroorzaakt. Het is niet alleen zielig voor beesten die stikken in een stuk plastic, maar het haalt het hele ecosysteem onderuit. Als we zometeen meer plastic in de oceaan hebben dan planten, is er minder zuurstof in de zee, sterven koraalriffen af, we hebben minder vis, minder eten, etc. Het heeft op zoveel aspecten van de hele samenleving effect. En het is pas zo kort geleden in gebruik genomen, dus we weten ook hoe we zonder kunnen. Dat zijn allemaal redenen waarom wij ons hier zo hard voor willen maken.

 

 

 

Hoe hebben jullie de challenge zelf ervaren?

We dachten toen we net begonnen dat we de Albert Heijn in konden lopen en dat alles op magische wijze zomaar verpakkingsvrij beschikbaar zou zijn. Dat was natuurlijk niet zo en dat vonden we heel frustrerend. Vooral omdat wanneer je bezig bent met plastic vrij leven,  pas ziet welke schaal er gebruik van wordt gemaakt. Onze ogen gingen echt open en we vonden het zo bizar hoeveel verpakkingen je eigenlijk in de supermarkt hebt en hoe dingen in 4 verschillende verpakkingen verpakt worden. Maar tegelijkertijd was het ook super motiverend, omdat we zoiets hadden van hier moeten we echt iets mee!

Mooi dat jullie het zo hebt kunnen omdraaien. Ik kan me zo voorstellen dat je je juist schuldig gaat voelen of je het heel erg op jezelf gaat betrekken en dat je dan het bijltje erbij neer gooit, maar dat is bij jullie niet zo gegaan.

Nee zo is het bij ons gelukkig niet gegaan. Maar die kans is natuurlijk heel groot als je je in dit onderwerp verdiept, zeker als je de impact van plastic op het milieu te weten komt.  In het begin voelde wij ons best wel snel schuldig. We bestelden bijvoorbeeld dan onze drankjes zonder rietje, maar dan kregen we alsnog een rietje erbij! Dat kon onze hele dag verpesten, omdat we dan dachten wat heeft dit zo voor zin? Maar dit hebben we op een gegeven moment omgedraaid omdat we hier zelf ook niet blij van worden. Je moet het wel comfortabel houden.

Daarnaast hadden we snel door dat als we ons verhaal wilde vertellen of mensen mee wilden krijgen die essentieel waren om de verandering teweeg te brengen, dat we dan juist die positieve dingen moesten laten zien. We zien in de hele duurzaamheidsscene dat beperking en schuld heel erg de boventoon voert. “Je mag nooit meer vliegen, je mag geen vlees eten, je mag nooit meer de auto pakken.”  Je ziet zo vaak dat mensen ontmoedigd worden en zich afvragen ‘wat nou het beste is’. Ze gaan heel erg nadenken en in een oneindige spiraal terecht komen en uiteindelijk niets doen.

Dat is ook de reden dat wij zeggen dat je niet alles in één keer hoeft te doen, dat elke stap stelt én dat je het ook vooral voor jezelf moet doen. Omdat je er zelf een leuker leven door krijgt. Begin gewoon met IETS! En je zult zien dat wanneer je ermee bezig bent (en het is echt niet per se het meest wereldschokkende verandering) het vanzelf enthousiasmeert en je op die manier vanzelf met meer dingen aan de slag gaat.

Wat zijn volgens jullie de voordelen van een Zero Waste lifestyle?

Het is voor mij een totaal nieuwe basis geworden van leven. Nicky en ik hebben allebei wel een druk (sociaal) leven. En Zero Waste is een super fijne basis om op terug te vallen. Omdat ik bijvoorbeeld mijn keuken en badkamer op een bepaalde manier heb ingedeeld, hoef ik me daar geen zorgen meer om te maken. Ik heb geen schreeuwerige verpakkingen die om mijn aandacht vragen, dus het geeft heel veel rust in de basis. En daardoor heb je energie en tijd over om je te focussen op andere leuke dingen. Daarnaast geeft het een heel fijn gevoel dat je achter elke keuze staat die je gemaakt hebt. Je hebt geen behoefte meer om naar de H&M of Action te gaan en random dingen te kopen die je niet nodig hebt, omdat je weet wat daar achter zit en wat het je oplevert en wat het andere mensen in negatieve zin oplevert. Elke keuze baseren we op de principes van Zero Waste en dan gaan we na, vinden we dit het geld waard of niet. Verder is het ook oprecht leuk om er mee bezig te zijn. Je ontmoet nieuwe mensen, ontdekt nieuwe plekken, nieuwe producten en je kiest voor kwaliteit in plaats van kwantiteit. Dus we hebben letterlijk alle troep uit ons leven geschrapt. En dat is een heerlijk gevoel.

Had je van te voren gedacht dat er zoveel uit dit experiment zou komen?

Nee, we begonnen meer vanuit de intentie binnen een maand naar een Zero Waste lifestyle te gaan, maar we hadden nooit gedacht dat we een boek zouden schrijven bijvoorbeeld. Dat is eigenlijk heel organisch gegaan, door onze blog. Die zijn we wel meteen gestart, omdat we merkten dat het in het begin heel veel uitzoek werk was. Wij dachten, wij zijn nu uren en uren mee bezig om het uit te zoeken, laten we alle informatie die we tegenkomen, allemaal op één plek neerzetten, zodat andere mensen dat ook meteen kunnen vinden. Er was namelijk ook nog geen Nederlandse plek waar dit allemaal te lezen was. En dan deden we het ook niet alleen puur voor onszelf maar hebben anderen er ook nog wat aan. We hadden nooit gedacht dat zoveel mensen dit zouden gaan lezen. Dat hoopten we natuurlijk wel, maar we zijn super blij dat het ook daadwerkelijk gebeurt! En we zijn ook zo blij dat we allebei de instelling hebben van: oké we gaan het gewoon doen en we kijken wel. En dat we er soms niet genoeg over nadenken. Daar komen ook hele mooie dingen uit.

Zoals wat?

Zoals het “Plastic Dieet” campagne: dat kwam voort uit het idee om meer mensen te inspireren om meer wegwerp producten in de ban te doen, want van alle plastic in de oceaan is 50% single use. We haalden Plastic Free July (een initiatief uit Australië) naar Nederland, maakten daar ons eigen ding van en doopten het om tot het Plastic Dieet. En dat is een jaarlijks terugkerende campagne geworden waar heel veel mensen aan meedoen en waar we ook  veel media aandacht mee trekken. En dat hebben we net als elk project zonder budget of iets opgestart. We zijn gewoon gaan doen, zelf een site in elkaar geknutseld, mensen aangeschreven, en toen ging het balletje rollen. Als we van te voren helemaal hadden bedacht van hoe gaan we hier een verdienmodel achter zetten, hadden we het waarschijnlijk niet gedaan. Omdat we hier niet per se iets uitgehaald hebben verder.

Haal je überhaupt iets uit dit initiatief?

We halen niet per se geld uit het bloggen, zoals door middel van samenwerkingen ofzo.  Daar hebben wij niet voor gekozen, omdat we 100% onafhankelijk willen blijven. We willen kunnen schrijven wat we denken en niet beïnvloed worden door je samenwerkingspartners. We merkten wel dat we steeds vaker gevraagd werden voor lezingen en presentaties. Dat deden we in het begin ook gratis, maar nu niet meer, anders houden we geen vrije tijd meer over ;). Daar zijn we heel bewust in geworden. Sommige dingen doen we nog steeds puur omdat we het leuk vinden. Andere opdrachten vragen we wel geld voor. Daardoor kunnen we ook meer investeren in het uitdragen van onze boodschap! Het is veel makkelijker om een foto te plaatsen met 40 vuilniszakken vuil die zijn opgehaald maar het niet gebruiken is veel minder zichtbaar. Maar super belangrijk. Dus dat is onze focus nu vooral. Hoe maak je het visueel?

Hebben jullie weleens een moment gehad van ik kap ermee? Ook omdat het experiment veel meer met zich mee heeft gebracht dan jullie aanvankelijk voor ogen hadden.

Dat is het grootste risico van iets vinden wat je heel leuk vindt: je kunt niet stoppen! Er is altijd wel iets waarmee je je bezig kan houden. En ik ben ook echt iemand die heel erg veel werkt en er helemaal niet per se heel veel mee verdient. Ik heb ook heel lang gehad, dat als ik even een Netflix avondje hield, dat ik dan bijvoorbeeld een documentaire over duurzaamheid ging kijken. Dat mijn vriend op een gegeven moment zei, ga eens een kookprogramma kijken ofzo, haha. Dat is iets wat  we steeds meer leren om daarnaast nog andere dingen te hebben die je doet. Dat is heel belangrijk, omdat je anders helemaal niets anders meer hebt naast dat hele stuk. Dat is ook met pieken en dalen gegaan hoor. Want in het begin ben je zo enthousiast en dan kun je aan niets anders denken. En nu probeer ik ook momenten te hebben dat ik met heel iets anders bezig ben.

Trashless.earth is een platform om initiatiefnemers te verbinden, maar ook om te inspireren om zelf dingen doen om afval te verminderen. Wat is volgens jou als je terug kijkt de beste tip om zelf je initiatief te starten?

Begin gewoon, doe gewoon en kijk wat wel werkt en wat niet werkt. 5 maanden lang nadenken of je een domeinnaam gaat registreren is echt niet nodig! Wij hebben nog steeds heel veel dingen die niet werken en daar zit dan heel veel tijd en energie in en dat levert helemaal niets op. Dan weet je dat ook weer en laat je daardoor ook niet meteen afschrikken. En wat misschien nog wel een grotere tip is, is doe omdat je het leuk vindt. Ik zie nu heel veel initiatieven ontstaan door mensen die denken hee dit is een hip en happening onderwerp, hier kan ik geld aan verdienen. Maar geloof me, als je aan dit soort onderwerpen geld wil verdienen, moet je jaren investeren voordat je iets kunt oogsten. En dat kan alleen maar werken als je het ook echt leuk vindt om te doen. Dus begin en begin met iets wat je ook echt leuk vindt.

 

Welke impact zie je dat jullie blog en alle dingen die je doet heeft? Wat is het effect van alles wat je doet?

Heel concreet krijgen we dagelijks allemaal berichtjes van mensen met specifieke vragen of opmerkingen dat ze het zo interessant vinden en dat mensen zich erin gaan verdiepen. Dat is heel leuk omdat we direct mensen aansteken. Wij krijgen zo vaak terug te horen, van “ja jullie geven tenminste nog wat handelingsperspectief”. Want als je je verdiept in duurzaamheid kan je best wel overwhelmed raken en denken dat het geen zin heeft om iets te doen. Wij laten zien dat je er zelf mee aan de slag kan. En dat geeft mensen een heel goed gevoel.

Ten tweede zien we dat we als collectief er zoveel mee bezig zijn, er ook echt veranderingen plaatsvinden. Zo biedt de Albert Heijn ineens broodzakken aan. Dat doen ze echt niet omdat iemand bij de Albert Heijn dat bedacht heeft, maar omdat er steeds meer mensen met een broodzak komen en denken hee, dit kunnen we zelf ook aanbieden dan verdienen we er nog wat aan. Je ziet dat je als consument, zeker als je met een groep bent, zoveel macht hebt eigenlijk. En dat je zoveel verandering kan veroorzaken. Ik zie zoveel berichten van bedrijven, zowel groot als klein, die dingen aan het veranderen zijn, omdat ze zien dat mensen andere dingen vragen en belangrijk vinden. Dus dat is in bredere zin nog de impact.

En wat wijzelf, als in Nicky en Jessie, voor impact hebben: we worden tegenwoordig gevraagd voor de Plastic Conferenties of dat soort dingen. Dus dat we in die zin ook een belangrijkere speler zijn geworden in het veld, terwijl dat eerst totaal genegeerd werd en daar alleen maar lobbyisten van de plastic industrie aanwezig waren. Dat is dus heel mooi, dat je steeds serieuzer genomen wordt, omdat ze ook zien dat er andere mensen naar ons luisteren, dat ze dan denken van hee misschien hebben ze dan ook wel echt iets te vertellen.

Hebben jullie weleens een moment gehad van ik kap ermee? Ook omdat het experiment veel meer met zich mee heeft gebracht dan jullie aanvankelijk voor ogen hadden.

Dat is het grootste risico van iets vinden wat je heel leuk vindt: je kunt niet stoppen! Er is altijd wel iets waarmee je je bezig kan houden. En ik ben ook echt iemand die heel erg veel werkt en er helemaal niet per se heel veel mee verdient. Ik heb ook heel lang gehad, dat als ik even een Netflix avondje hield, dat ik dan bijvoorbeeld een documentaire over duurzaamheid ging kijken. Dat mijn vriend op een gegeven moment zei, ga eens een kookprogramma kijken ofzo, haha. Dat is iets wat  we steeds meer leren om daarnaast nog andere dingen te hebben die je doet. Dat is heel belangrijk, omdat je anders helemaal niets anders meer hebt naast dat hele stuk. Dat is ook met pieken en dalen gegaan hoor. Want in het begin ben je zo enthousiast en dan kun je aan niets anders denken. En nu probeer ik ook momenten te hebben dat ik met heel iets anders bezig ben.

Trashless.earth is een platform om initiatiefnemers te verbinden, maar ook om te inspireren om zelf dingen doen om afval te verminderen. Wat is volgens jou als je terug kijkt de beste tip om zelf je initiatief te starten?

Begin gewoon, doe gewoon en kijk wat wel werkt en wat niet werkt. 5 maanden lang nadenken of je een domeinnaam gaat registreren is echt niet nodig! Wij hebben nog steeds heel veel dingen die niet werken en daar zit dan heel veel tijd en energie in en dat levert helemaal niets op. Dan weet je dat ook weer en laat je daardoor ook niet meteen afschrikken. En wat misschien nog wel een grotere tip is, is doe omdat je het leuk vindt. Ik zie nu heel veel initiatieven ontstaan door mensen die denken hee dit is een hip en happening onderwerp, hier kan ik geld aan verdienen. Maar geloof me, als je aan dit soort onderwerpen geld wil verdienen, moet je jaren investeren voordat je iets kunt oogsten. En dat kan alleen maar werken als je het ook echt leuk vindt om te doen. Dus begin en begin met iets wat je ook echt leuk vindt.

Welke impact zie je dat jullie blog en alle dingen die je doet heeft? Wat is het effect van alles wat je doet?

Heel concreet krijgen we dagelijks allemaal berichtjes van mensen met specifieke vragen of opmerkingen dat ze het zo interessant vinden en dat mensen zich erin gaan verdiepen. Dat is heel leuk omdat we direct mensen aansteken. Wij krijgen zo vaak terug te horen, van “ja jullie geven tenminste nog wat handelingsperspectief”. Want als je je verdiept in duurzaamheid kan je best wel overwhelmed raken en denken dat het geen zin heeft om iets te doen. Wij laten zien dat je er zelf mee aan de slag kan. En dat geeft mensen een heel goed gevoel.

Ten tweede zien we dat we als collectief er zoveel mee bezig zijn, er ook echt veranderingen plaatsvinden. Zo biedt de Albert Heijn ineens broodzakken aan. Dat doen ze echt niet omdat iemand bij de Albert Heijn dat bedacht heeft, maar omdat er steeds meer mensen met een broodzak komen en denken hee, dit kunnen we zelf ook aanbieden dan verdienen we er nog wat aan. Je ziet dat je als consument, zeker als je met een groep bent, zoveel macht hebt eigenlijk. En dat je zoveel verandering kan veroorzaken. Ik zie zoveel berichten van bedrijven, zowel groot als klein, die dingen aan het veranderen zijn, omdat ze zien dat mensen andere dingen vragen en belangrijk vinden. Dus dat is in bredere zin nog de impact.

En wat wijzelf, als in Nicky en Jessie, voor impact hebben: we worden tegenwoordig gevraagd voor de Plastic Conferenties of dat soort dingen. Dus dat we in die zin ook een belangrijkere speler zijn geworden in het veld, terwijl dat eerst totaal genegeerd werd en daar alleen maar lobbyisten van de plastic industrie aanwezig waren. Dat is dus heel mooi, dat je steeds serieuzer genomen wordt, omdat ze ook zien dat er andere mensen naar ons luisteren, dat ze dan denken van hee misschien hebben ze dan ook wel echt iets te vertellen.

Wat zijn jullie ambities nu? Waar willen jullie heen en wat willen jullie bereiken?

Het grootste doel is alle onnodige plastics uit Nederland bannen. Dat is het doel waarvoor we elke dag weer opstaan en wat we elke dag proberen te bereiken. Dat gaat ons natuurlijk nooit in ons eentje lukken. Maar we willen wel zorgen dat we elke keer iets bijdragen aan dat doel zeg maar. Ik zeg ook specifiek onnodige plastics omdat ik vind dat plastic een verschrikkelijk product is, ik vind het alleen heel raar dat we een product dat gemaakt is om zo lang mee te gaan, voor dingen gebruiken die we maar een paar minuten of seconden gebruiken.

Wat ik zo mooi vind aan jullie verhaal is dat jullie heel goed zijn in dingen omdraaien en het positief bekijken. Heb je een tip voor mensen om in de positieve flow te blijven?

Dat is echt iets wat we gaandeweg geleerd hebben, wat ook echt niet meteen zo is, maar wat het voor jezelf ook oprecht veel leuker houdt. Dan houdt je het ook langer vol om er mee bezig te zijn. Als je alleen maar denkt blegh moet ik weer, dan heb je niet echt een leuk leven. Mijn tip hiervoor zou zijn: Omring je met gelijkgestemden, mensen die ook hiermee bezig zijn. Waarmee je gewoon een half uur over wattenschijfjes kan praten en dat ze dat ook oprecht leuk vinden. Dat geeft zo’n energieboost. En dat hoeft niet per se familie of vrienden te zijn die je al hebt. Als zij het totaal niet boeiend vinden, ga dan eens naar een event waar mensen het wel leuk vinden en ga daar eens mee kletsen. Dat geeft heel veel motivatie. Het is super leuk om niet alleen je mislukkingen maar ook je successen met elkaar te delen. En daar krijg je ook weer nieuwe inspiratie van.

Over events gesproken, waar kunnen we jullie vinden de komende tijd?

We staan op het ‘Dus Wat Gaan We Doen’-festival op 9 februari (http://www.bluecity.nl/agenda/dus-wat-gaan-wij-doen-festival/). Daar komen heel veel mensen samen in Blue City Rotterdam om bezig te zijn met duurzame oplossingen. We staan dit jaar ook op het Happinez festival in mei (https://thenowage.nl/) en in maart zijn we ook op Veggie World te vinden (https://veggieworld.de/nl/). Dus je kunt ons op heel wat plekken tegenkomen.

En zo sluiten we het interview af. Wat een lekkere positieve vibe geven deze twee dames af. Het is duidelijk: begin gewoon, neem kleine stapjes en houd het plezier in wat je doet. Weet je niet waar  je moet beginnen met een Zero Waste Lifestyle? Lees dan hun blog op www.hetzerowasteproject.nl of ga naar de Zero Plastic Products  op trashless.earth